201308.13
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Panamá en Data y Números

Panamá en Data y Números

Ciudad de Panamá

Panamá en Data y Números:

Situada entre Norte y Sur América, Panamá es el istmo mas estrecho del continente. Colonizada por los españoles (Cristóbal Colón) en el año de 1500 y fue una colonia española por 300 años, siendo las ciudades coloniales de Portobelo y Panama, invadidas e incendiadas por los piratas en el siglo XVI. Panamá se independiza de España en 1821 y se une a la Gran Colombia desde ese momento, y luego forma parte de la República de Colombia, hasta su separación en 1903.

 Desde entonces, Panamá ha sido una democracia constitucional, dominada por partidos políticos, con sobresaltos constitucionales y políticos muy populares en Latinoamérica, e incluso con una dictadura militar que duró desde el golpe de estado de 1968 hasta Diciembre 1989, cuando los Estados Unidos invadieron Panamá y depusieron al gobierno militar.  Desde entonces, el país ha gozado de un sistema democrático en el cual ha imperado la alternancia de poderes entre partidos de gobierno y de oposición. El canal de Panamá, es posiblemente la obra que ha hecho famoso a nuestro país, con 80 kilómetros de largo y que entrelaza los océanos Pacífico y Atlántico, con un sistemas de esclusas y lagos artificiales, que facilitan enormemente la navegación.  Se estima que casi un 10% del mercado mundial pasa por el canal de Panamá cada año.

DATOS ECONOMICOS:  El país tiene un crecimiento estimado de 8.5% anual según estimaciones del Fondo Monetario Internacional (28 de marzo 2013) lo cual lo convierte en la economía de más rápido crecimiento en América Latina, doblando en 10 años su tasa de crecimiento anual, habiendo llegado a un crecimiento de 10.7% en el año 2012 y estimado a 9% para fines de 2013.

Los servicios, y en especial aquellos ligados a la operación del Canal de Panamá o que sacan provecho de su proximidad, contribuyen a casi un 10% de la economía del país, entre ellos toda la plataforma logística de los puertos tanto en el Pacífico como el Atlántico, manejados por empresas como SSA (Stevedoring Services of America) y Hutchinson Whampoa.  Esto, sumado a la proximidad de la Zona Libre de Colón, que alberga mas de 1,600 empresas de todas partes del mundo, una de las mas grandes del mundo, hacen del conglomerado, una plataforma multimodal de tráfico comercial que sirve a todo el Continente Americano.

Sumado a lo anterior, Panamá creó un centro financiero internacional desde 1970.  Desde entonces, mas de 100 bancos se han establecido en Panamá, creando el centro financiero mas pujante y estratégico de la región, altamente regulado y supervisado por las autoridades nacionales.  En efecto, la Superintendencia de Bancos ejerce un control constante y férreo sobre las actividades financieras de las empresas bancarias, contribuyendo así a darles seriedad, estabilidad y confianza.

La compañía aérea nacional, COPA AIRLINES, miembro de Star Alliance, es probablemente una de las mas activas y completas de América Latina.  Con su base en el aeropuerto internacional de Tocumen, en la ciudad de Panamá, COPA sirve actualmente 61 destinos directos a 28 países de América, con mas de 8,000 empleados en todo el continente, desde Canadá hasta Argentina y Chile. COPA es una empresa privada, listada en la bolsa de valores.

Además, desde Panamá existen vuelos directos a Europa y Estados Unidos de otras compañías, diariamente, con un flujo anual de mas de 7 millones de pasajeros estimados en el año 2013 en el aeropuerto internacional de Tocumen.

La agricultura y ganadería, son igualmente fuerzas motoras de la economía fuera de las ciudades principales.  El cultivo del arroz, maíz y caña de azúcar, así como las frutas tropicales son de los principales rubros.

El turismo, en creciente desarrollo en los últimos años, también forma parte, cada vez mas, del crecimiento interno del país, por un monto de casi 3,000 millones de US$ en el solo año 2012.

DATOS y CIFRAS:

Idioma:  el español es el idioma oficial pero mucha gente habla también el inglés, que es enseñado en las escuelas desde la escuela primaria.

Superficie:  75,517 Km2 (ó 29,157 millas cuadradas)

Población (est 2013) 3,661,868

GDP (PPP) (est 2012):  57.079 Billones US$

Moneda:  El Balboa es la moneda nacional.  No existen billetes y se utiliza el dólar estadounidense US$ como moneda de curso legal y a la par con el Balboa, que circula libremente.

Zona horaria:  Est (UTC-5)




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